新規開拓の地、門川へ 準備編

随分昔の話になるが クロ釣りにハマリ過ぎて休みの度には必ず磯にいた時期があった
それは真冬の寒い日 ホームグランドにしていた「日南」に少し飽きがきていた頃…

 

俺

たまにはどこか行ってみて~なぁ~?

と釣具屋で出されたコーヒーを頂きながら店長と話していた 
そんな時

 

山ちゃん
山ちゃん

店長!魚拓とって!

と後ろでお客の声がする

 

振り向くと大工の山ちゃんが両手でクーラーを抱え笑顔で立っていた

 

山ちゃん(後輩・独身?)性格:お調子者

 

俺

どこ行ったんか?

と聞くと

 

山ちゃん
山ちゃん

へへへ~!門川に行ってきました

 

と隠し切れない満面の笑顔で言う

 

山ちゃん
山ちゃん

デカイ奴が入れ食いだったんですよ!

 

そしてクーラーを開けて見せてもらうと

 

俺

うわァ~!デケ~!

 

クーラー満タン状態の中の50cmクラスのクロを見せらつけられ
カルチャーショックを受けたのは言うまでもない

 

なんせ  あの当時 日南の油津で仕留めたクロ48cmが記録だった まだ50オーバーを獲った事がなく
かなりのショックでメラメラとクロ釣り師魂に火がついた

 

俺

よし!今度は~俺が!

 

と思ってはみたが しかし 門川と言っても行った事もなく情報、知識が皆無だった
色々考え 何となく釈然としなかったが素直に山ちゃんに連れて行ってもらう事にした

 

それからは店では山ちゃんに門川の話を永遠に聞かされた…
その話によると県北の方の船は大きく瀬付けも押しづけらしく安心して瀬に乗れると

 

俺

ほ~う!スゲ~!

 

と思わず声が出た

 

現在は県南でもどこでも押しづけが当たり前になってるが
あの頃はいつも行く県南方面では飛渡りが当たり前で 慣れるまでが大変だった
船長にはよくどなられた!

 

船長
船長

早う~!飛ばんか!

 

まず初心者はすごく怒られた、船が上下するので飛ぶタイミングがわからずオロオロするばかり
それを見かねて慣れてきたころには初心者にはよく声をかけた

 

俺

いい?
波が上がったり下がったりしてるから上がった時上がりきった時に飛ぶ!
そのタイミングを覚えておいて。その時が来たら飛べ!って叫ぶから。わかった?

 

そんな県南には瀬渡しのこのような登竜門があったので
それに比べ県北の瀬渡し何と優しい!と感動した事か

 

俺

へ~ぇ!あっちはそうなんだ?

 

山ちゃん
山ちゃん

県南はほとんどが飛び渡りが基本だから慣れないと危ないですしね!

他のお客さん達
他のお客さん達

たまに海に落ちたりしてね、そんな時に限ってメチャメチャ寒い冬だったり(笑)

 

気が付けば他のお客さん達も会話に混ざって談笑していた

 

俺

それも、回収時ならまだ救いやけど?これから乗瀬と言う時に落ちたら地獄!最悪の釣行物語に5年語り草になるのは間違いないなぁ~!(笑)

 

そんな店の中では他のお客さんも巻き込んで笑いの渦が巻き起こっていた
まだ1~2度しか言ってないのに さも常連さんぶって山ちゃんの話はまだ続くようだ…

 

山ちゃん
山ちゃん

県北はとにかく瀬もデカイし ポイントもたくさんあるから釣り人も多いですよ

と自慢げに話すそんな山ちゃんを置いて裏口から店を出た俺だった

 

その夜、山ちゃんから電話があり

 

山ちゃん
山ちゃん

今週の土曜日門川に行きませんか?

 

と聞かれ、勿論!了解と返事した

 

何故か?釣りに行く前日の夜は昔から変わらず 遠足前の子供と同じ心境だな~?
その夜も初めての県北 初めての門川と想像するだけでワクワクし眠れない夜を過ごした

 

どれ位経っただろう?ウトウトとしてて車の音で目が覚めた

 

窓を開けると月夜に照らされた車から山ちゃんが降りてきた

 

小さな声で…

 

山ちゃん
山ちゃん

ぉはよぅござぃます…(眠)

 

俺も小さな声で挨拶を返す
道具を積み込みようやく出発となった

 

今、車の時計は3時を刻んでいる
山ちゃんが門川初めての俺に気遣い

 

山ちゃん
山ちゃん

出船は5時となってるけど 今の時間帯なら1時間半ぐらいで行けますから

 

とタバコをふかしながらつぶやいた

 

闇夜光るヘッドライトすれ違う車も流石にこの時間ではまばら
ついに門川の標識がライトに浮かぶ
高鳴る鼓動を気付かれないようにさりげなくタバコに火を点けた

 

しばらく細い道を入って行く
ようやく水銀灯の照らされる港が見えた

 

山ちゃん
山ちゃん

着きました!

 

見渡せば、沢山の漁船が浮かんでいる

 

山ちゃん
山ちゃん

あれが乗る船ですよ

 

指さす先には

 

俺

おお!デカイ!すげぇ~!

 

と思わず声を上げてしまった
当時はそれぐらい大きなカルチャーショックを覚えた

 

続く…